大学進学を決めた卒業生が来てくれました

 
今年、大学受験を終えた卒業生から連絡があり、6年ぶりに顔を見せてくれました。
 
久しぶりにお電話をくださったのはお母様。
進学校については「本人の口からということで‥」と秘密に。
会って話してからのお楽しみでした。
その子は非常に優秀な生徒でしたし、年賀状を毎年いただいていたので、なんとなく想像を巡らせていました。
 
そして青年がいざ現れると、とても懐かしく、変わっていないなという印象と、立派になったなという気持ちが半々くらい。
挨拶を済ませると、自然と進路のお話に。
 
「先生。実は、〇〇大学医学部に進学が決まりました」
(〇〇はちょっと微妙なイメージの大学名を入れて考えてください)
 
阿部と畠中の予想とはちょっと違っていたので、あれっ!?という感じの微妙な空気が一瞬流れます。
しかし、それを察した彼は、すぐに訂正を入れてきました。
 
 

ほんとうの進学校

 
「先生、間違えました。
ほんとうは△△大学医学部に進学が決まりました。
(△△には超超難関の名前を入れてみてください)
や、ちょうどエイプリルフールなので、まあ軽く」
 
 
確かに、その日はちょうど4月1日でした。
完全に虚をつかれましたね。
ほうほう。6年間で、
 
ユーモアのレベルも上げてきたか。
 
と感心です。
そして△△は我々の予想、ドンピシャでした。
さすがだね、よく頑張ったなあとそちらの方でももちろん感心しました。
 
もともとの高い能力があり、
「大学受験は地頭より、努力だと思います。
先生は意外かもしれませんけど、僕はコツコツ型でした」
と本人が言っていた通り、さらに継続して積み重ねることができた生徒の未来は明るいですね。
自慢の生徒が、未来へ向けて大きな一歩を踏み出したことは、とても嬉しいです。
大きな企業に属していたら、こうしてお話する機会も数年ごとの異動でなくなってしまいますから、よかったのかなとこういう時に特に思います。
 
 

中学受験生とエイプリルフール

 
さて、今日の授業が終わってから6年生の少年とこんなお話をしました。
 
「エイプリルフールってことで、何か特別なことはあった?」
 
「ありましたよ。
お母さんに「勉強する」って言っておいて、本当はしなかったんです。
 
いいね、
エイプリルフール!!

 
「ふ、ふ、ふざけたこと言ってるんじゃないぞ、
この不届きものがぁぁぁー!!」
 
「ひぇぇー、ごめんなさいー!!!!」
 
 
うーん、エイプリルフール、けっこう楽しいイベントかもしれませんね。
 
 
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13才から18才までの大切な6年間を、高校入試にとらわれずに同じ仲間とのびのびとすごせることは、中高一貫の魅力の1つです。
狭い社会といえばそれまでなのですが、子供が社会に出ていくには段階があります。
狭い空間でじっくりと実力をつけ、考える力を磨いてから、活躍する舞台を徐々に大きくしていけばいいんです。
 
さて。
先日、高校の同期の集まりがあって出席してきました。
もうみんな、いいオジさん。
この前卒業したばっかりみたいなのに、あっという間だねといつも話します。
さすがに「卒業したばっかり」は、もうちょっと無理がありますね(笑)
ですが、過去の時間を共有した仲間がいるというのは、いいものです。
 
そして、「子供の教育」がとても関心の高いトピックになっていました。
今回はそのことを書こうと思います。
 
 
僕の前に座った、証券トレーダーは、飲み物を飲み干すなり、こう口を開きました。
 
「今日はまず、アベに中学入試の最新情報を聞きたいんだよ。
それが今日の会の趣旨の60パーセントくらいだからさ」

 
 
開口一番、これです。
この彼は高校時代からとても優秀で、「無理だ。コイツには絶対かなわない」と思わせるような学生でした。
今もその回転の速さは健在で、ここぞとばかりに矢継ぎ早に質問を浴びせてきます。
 
「とりあえず、聞きたいことを全部聞いちゃうよ。
忘れちゃうからさ。
 
普通にやってれば早慶は外さないレベルに育つのは、どれくらいのラインの私立なの?
 
子供は女の子だから、駒東には入れない。
渋谷区に住んでるんだけど、オススメのの中高一貫校っていったらどこになる?
 
中学入試はいつか、英語も含めた5科目になるの?
英語は何歳から始めるべき?
 
まずその前に、お受験して私立小に通わせると何が得られるの?
 
習い事って、何を選んだらいいの?
とりあえず、絶対に外せない習い事と、絶対やめた方がいいものだけ教えて。
 
そういえば、今年の開成の国語の問題、あれ、スゴくない?
ビジネス感覚にも通じるものあるよね。
開成の先生には、そういう先生もいるのかな?どう思う?

 
 
こんなことをひとしきりお話しているとみんなも加わってきて、子供のいる元同級生たちの関心の高さが伝わってきました。
僕はこの領域を専門にしているので、思うところを手短に、率直に話しました。
 
 
そして、お話が一区切りしたところで、一番細かいところまでこだわって質問してきたトレーダーくんに今更ながらこう尋ねました。
 
「それで、娘さんはいま何歳なの?」
 
答えはこうでした。
 
 
「もうすぐ2歳」
 
 
あっはっは。
いくらなんでも、少し早すぎるんじゃ‥‥‥。
やっぱり、高校の仲間は最高ですね。
Wisardから送り出す生徒たちにも、いい仲間を見つけ、6年間楽しく通ってほしいと思っています。
 
 
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今春、中学校に入学する生徒とのお話です。
 
Wisardの卒業生の多くは都内の学校に進学するため、これから電車での移動が長くなる生徒が多いはずです。
その1人との会話。
 
 
「いま、中学校に電車で行く練習をしてるんです。
でも……何回試しても、道に迷っちゃうんです。
副都心線に乗り換えるのが難しいんですよ。
気づいたら山手線に乗ってしまうんです」
 
「副都心線は地下深くで、山手線は2Fだよね……。
間違えようがない気がするけれど、大丈夫ですか?(笑)」
 
「これでもマシになったほうなんです!!
初めは、丸の内線に乗っちゃったんです。
ユニクロで曲がることを覚えたので、山手線には乗れるようになったんですよ」
 
「それは前進してるのかな?
まず、案内の掲示があるんだから、それを見ようよ。
それがどうしても無理なら、目印を決めないとね」
 
「だから目印はユニクロに決まってるじゃないですか!
曲がり方の問題なんです」
 
「ああ、そうなの?
心配だね。あと2週間で、ちゃんと道を覚えよう。
中学受験を突破できたんだから、それよりは易しいはずだよ。
おっちょこちょいにもほどがあるよね(笑)」
 
「そうなんですけれど、仕方ないんです。
わたし、おっちょこちょいすぎて、
骨折をもう10回以上しているんですよね」
 
(一同驚愕。エェー!!!)
 
 
相変わらず、マイペースな女の子だな、と苦笑い。
しかし、その後彼女から聞いたお話は、もっとスゴかったです。
 
「わたし、入試が終わって体重が5kg増えちゃったんですよ。
毎日ポテチを食べながら、テレビ観たり、ゲームしたりしてたから。
もう飽きてきましたけど……」
 
「そりゃ、飽きるだろうね。
まず、スナック菓子はやめた方がいいよ。
絶対、身体によくないんだから」
 
「ちゃんと1日 1/2袋にしていますよ。
それに、ママに毎日体重をチェックされるようになったんで、気をつけています。
聞かれても、さすがに言えないほどヤバくなってきたので」
 
「中高生は体重なんて気にすることないと思うけれどね。
まず、きちんとした食生活をして、身体を作ることだよ」
 
「でも大丈夫なんですよ。
インフルに感動したんです。
インフルエンザにかかったら、いきなり3kg落ちたんですよ。
スゴいですよね!」
 
「いや、それはただ単に衰弱しているだけでしょ!
すぐリバウンドするよ、それは!!」
 
「でも。
今読んでるマンガで、意識が高まってきたので大丈夫です。
 
「女は見た目が100%」
 
っていうのなんですけど。
すごく面白いから、先生も読んだ方がいいですよ!!」
 
クラスは爆笑の渦。
「い、い、いい加減にしなさい!」としか言えませんでした。
その明るさをそのままに、成長してほしいですね。
 
※後で調べたら、「人は見た目が100%」という作品のようです。
タイトルくらい、ちゃんと覚えろと言いたいです!!
 
 
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※塾を休みがちな生徒が、合格しづらいわけではありません。念のため!!
 
塾を全く休まない生徒は結果がよい、ということは確かだと思います。
中学受験は平均2.5年くらいかけて準備します。
Wisardは通塾期間はもう少し短い教室ですが、その期間、それこそ1度も欠席しないような生徒は一定数います。
春期講習前の個人面談で、塾の欠席についてのご質問を受けましたので、記事にしようと思い立ちました。
結論としては、上記の通りで間違いありませんが、それはどうしてなのか、という理由づけを考えてみます。
 
 

子供が塾の授業を楽しみにしている

 
子供が休みたがらないケースですね。
ご家族の予定よりも塾に行きたい、体調が少々悪くても欠席したくない、という気持ちがある場合です。
出席した方が成長できるのを体感で知っており、そういう生徒は授業中によく伸びていく感覚があります。
イヤイヤながら教室に行く生徒よりも、そういう子が多くを学べるのは自然ですね。
6年生の夏休みを過ぎると、受験生としての負荷はどうしても増してきます。
ですが逆にそれまでは、弾むような足取りで教室に来てほしいといつも思っています。
 
 

もともと、子供に体力がある

 
これは勉強に限ったことではありませんが、やはり体力がある方が頑張りが効きます。
中学受験は楽しんで、無理なく教室に通い、その結果として身につけた力で突破するのが理想です。
もちろん、評価されるのは頭の良し悪しですし、体力測定があるわけではありません。
ですが、スケジュール的なハードさはある程度はありますので、体力があるに越したことはありません。
 
また、社会に出る前に身につける力として、頑健な身体能力は必須です。
長い通塾期間の中で欠席が際立って少ないということは、その力が小学生の段階ですでに備わっていることを示しているのでしょう。
 
 

いい意味で、視野が狭い

 
いい意味で盲目、ということです。
盲目というと、悪い言葉のようですが、いい意味で使っています。
塾を休む、という選択肢がないということです。
例えば昨年度、第1志望の豊島岡に進学した生徒とこんなお話をしました。
 
「1日過去問を3本とかやっても、嫌がらなかったよね。
いつもやる気満々で、前向きだった。
1月の雪の日だって、授業を休まなかった。
そういう気持ちで取り組んだから、力がついたんだと思うよ」
 
僕がそう言うと、こんな答えが返ってきました。
 
「えっ、過去問演習とか、断ってもよかったんですか?
雪の日もほんとは休んで、うちでゆっくりしたかったんですけど‥‥。
そういう選択肢があることが、思いつきませんでした!」

 
こういう感じです。うまく伝わるでしょうか。
 
また、この「視野の狭さ」というのは、他の場面でも現れることがあります。
例えば、やや厳しい第1志望校と、無理なく合格できる第2志望校があった時。
ちょっと手を抜いて、無理なく第2志望校でいいじゃないか、という選択肢がそもそも頭に浮かばない方がよい場合があります。
つまり、第1志望と第2志望の違いなんてよくわからないけれど、とりあえずは1番行きたい方にこだわるんだ!というメンタリティの方が、ギリギリの勝負ではプラスに働くのではないでしょうか。
 
あるいは、多くの情報が簡単に手に入るいま。
勉強の仕方、成績の上げ方についても、様々な人が様々なことを言っています。
それが気になってしまって、つまみ食いを繰り返し、結果として何の成果も上がらなかった。
そうならないようにしたいものです。
これだと信じたやり方を貫くことに集中することも大切だということは、日々感じています。
 
 

ご家庭の中で、子供の学習の優先度が高い

 
子供の学習のプライオリティが高いご家庭は、塾の予定を優先してご家族のスケジュールを組まれています。
Wisardはある程度は授業を振り替えることができるので、欠席のダメージは比較的少ない方です。
ですが、大手塾の講義型の授業の場合は欠席したら、それで終わりです。
ドカンと渡される欠席教材や家庭学習を、授業に出席した場合と同じ完成度に仕上げるのは至難の業。
それがカンタンなことなら、世の中は通信教育で中学受験する生徒で溢れているはずです。
 
小学生は、授業に出席し、それに参加しながら学ぶことで最も集中し、成長することができます。
Wisardでも、塾での学習を「単なる習い事の1つ」ではなく、将来の礎を築くための大切な時間として、生徒をお預かりしています。
そういう意味で、欠席が少ないことはご家庭としての協力体制が作れていることを意味していると言えそうです。
 
 

まとめ

 
授業を休まないことに一定の価値があることが、うまく伝わったでしょうか。
ご家庭によって様々なご事情がありますから、授業の欠席が無条件に良くないというわけではありません。
逆に、皆勤賞の生徒が必ずしも第1志望校に合格するわけではない、ということももちろんですし、
合格に近づくなと明確に感じるのは、長期間全く欠席のないような稀有なケースのみです。
 
「授業が面白いし、自分にとって役に立つ内容だから、休みたくない!」ような教室を選ぶこと。
休まずに楽しく通って学び、新しい内容を理解しながら少しずつ成長すること。
そして、ご家庭によって形式は異なりますが、それに協力し、サポートしてあげること。
それができれば、確実に合格を手繰り寄せることができます。
 
ただし、もちろん体調が悪い時は、しっかり休んでくださいね!!
勉強は体調万全の時にやるべきことです。
 
 
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今春、中学校に進学する生徒と、面白いお話をしました。
中学受験で合格した時の、受験番号についてです。
以下のようなお話でした。
 
 
「中学に入るのは大きな区切りだからって、
お父さんが僕名義の銀行口座を作ったくれたらしいんですよ。
これからは、いただいたお年玉は、そこに入れていくらしいです。
高校に入るときに、成績が良かったら自分のノートパソコンをそれで買っていいって言われました」
 
「ふーん、銀行口座かあ。
中高生は本を読んでネットを見て、あとは勉強に集中すればいいと思うけれど。
まあ、少しずつ大人として扱っていくっていうことなんだろうねえ」
 
「それで暗証番号は、進学する中学校の受験番号にしたんですよ。
僕の番号、4ケタだったから、ちょうどよかったみたいです」
 
「おぉー。なるほど。
誕生日や電話番号ではダメなんだよね。
合格した時の嬉しさもあるし、忘れづらい数字かもしれないね」
 
 
ここまではよかったんです。
ですが、最後にしっかりオチをつけてくれました。
 
「というわけで、先生。
先生は僕の受験番号、知ってましたよね。
家族以外で知っているのは、たぶんWisardの先生だけです。
だから、もしも僕がカードを落として、預金が引き出されちゃったら、とりあえず先生がいちばんの容疑者になりますから!!」

 
「えっっ!?
それはちょっと‥‥(笑)
わかった。
とりあえず、カードと通帳は自宅の金庫にでも入れておくことだね(笑)」
 
確かに、受験番号は他人に知られることはまずないですから、わりといいアイデアかもしれませんね!
ほとんどの子供は銀行口座を持つのは大学に入ってからでしょう。
そういう子には、大学受験でもしっかりと合格し、それを暗証番号にしてほしいと思います。
 
 
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